PET es la abreviación de tereftalato de polietileno, el plástico más reciclable en el mundo de los envases, muy usado en alimentos y bebidas. En diez preguntas clave, te enseñamos a identificarlo, a diferenciarlo de otros materiales y a descubrir cómo se recicla y por qué es importante hacerlo.

1.- ¿Qué envases están hechos de PET?

Las botellas desechables y retornables de bebidas, jugos, aguas y otros líquidos, como el aceite. También los envases de frutas de exportación, las cúpulas con base negra con que se envasan las tortas, las bandejas termo sellables para carnes y jamones que han reemplazado a las de plumavit, y las bandejas separadoras de fruta, entre otros.

2.- ¿Cómo diferenciarlo de otros plásticos?

El PET puede ser transparente, opaco y de colores. Un envase PET se identifica por el símbolo de reciclaje con el número uno, dentro de las siete categorías de plásticos identificados. “Con las botellas es difícil confundirse, porque prácticamente todas son de PET, pero los empaques de frutillas y arándanos suelen confundirse con los de sushi, por ejemplo, que son de otro tipo de plástico”, explica Felipe Dutilh, gerente de Typack, empresa que fabrica envases con PET reciclado.

3.- ¿El PET de la botella retornable es el mismo de la botella desechable?

La materia prima es la misma, la diferencia es la cantidad de PET que se usa en cada una. Como las botellas retornables tienen un ciclo de vida más largo, son más duras porque la masa del envase es mayor. En el caso de las desechables, la masa de material es menor y por eso son más flexibles. De todas maneras, Coca-Cola trabaja para que sus envases tengan cada vez menos plástico, como la nueva botella Eco Flex de Vital y la versión más liviana de jugos Andina del Valle.

Felipe Dutilh, gerente de Typack, con el material que se obtiene después de reciclar el PET.

4.- ¿Por qué el PET es el plástico más reciclado?

Porque es flexible, no se quiebra, no corta y es más económico comparado con otros. Su tecnología de reciclabilidad es conocida y hay capacidad instalada para hacerlo. “Es un plástico amigable y además hay mucho volumen. De hecho, desde hace tiempo existe una economía circular sobre la base del PET en la industria de bebidas”, aclara Felipe.

5.- ¿Qué tipos de envases de PET son los más reciclados?

Casi todo el PET reciclado que se usa para fabricar nuevos envases viene de las botellas, más del 90%, señala el gerente de Typack, empresa que trabaja con rPET (PET reciclado) para fabricar los envases tipo “ostra” de la fruta de exportación, entre otros productos. Esos envases también se pueden reciclar, pero representan un volumen de reciclaje menor al de las botellas.

6.- ¿El PET reciclado sirve para hacer nuevas botellas?

Sí. Coca-Cola Chile recicla sus botellas retornables para fabricar nuevas botellas que salen al mercado, además de canastillos y jabas de reparto. Además, las tapas y etiquetas de todos los productos de la compañía están elaboradas con materiales completamente reciclables.

7.- ¿Cómo preparar el PET para reciclarlo?

Primero hay que identificarlo. En el caso de las botellas de bebidas, jugos y aguas: retirar la tapa, eliminar el líquido que queda, lavarlo y llevarlo compactado hasta el punto limpio, que es el lugar donde se reciben los residuos segregados. “Es muy importante compactarlo para facilitar su transporte”, explica Felipe Dutilh.

8.- ¿Hay algún envase de PET que no sea reciclable?

Los envases contaminados con material orgánico son difíciles de reciclar, pero no imposible. Por ejemplo, algunas botellas de aceite son de PET, pero si llegan sucias, el tratamiento para reciclarlas es distinto y más caro, porque lo que se busca es obtener una materia prima homogénea que sirva para nuevos envases.

9.- ¿Cómo es el proceso de reciclaje del PET?

Las botellas llegan compactadas a una planta de reciclaje, donde se separan y trituran. Luego pasan por un proceso de limpieza por flotación, donde se separa el PET de otros materiales, como el papel de la etiqueta y el plástico de la tapa. Luego el PET puro se cristaliza a altas temperaturas y se producen láminas de rPET, con las que se fabrican envases para otros productos.

10.- ¿Es suficiente el PET que se recicla?

Chile recicla menos de un 10% de sus residuos, de ahí que no exista suficiente PET recolectado para producir los envases de material reciclado que requiere el mercado. “Por eso, nos vemos en la obligación de importar la mitad de las botellas recicladas que usamos desde países como México, Perú y en la región de Centroamérica.