Por Greg Koch

El 23 y 24 de febrero pasado tuve el honor de participar en la conferencia sobre acceso al agua segura llevada a cabo en la Ciudad del Vaticano. Al Papa y a la Iglesia católica en general les preocupa mucho el medioambiente y la gente, y están decididos a colaborar en la elaboración de soluciones que apunten a un mundo con una mayor seguridad hídrica.

Entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) se encuentra la meta de reducir a la mitad el número de personas sin acceso a fuentes de agua. Aunque este objetivo fue alcanzado a fines de 2015, 600 millones de personas siguen sin tener acceso. El objetivo, entonces, es lograr acceso universal al agua potable segura en 2030.

Agua potable “segura” significa seguridad para el consumo y que cumpla con los estándares internacionales de calidad. Aunque los informes difieren, cuando se utiliza el requisito “seguro”, el número de personas sin acceso asciende a miles de millones.

Encuentro y soluciones

La conferencia “El derecho humano al agua: un enfoque multidisciplinario y aportes sobre el rol central de las políticas públicas en gestión hídrica y saneamiento” fue organizada por la Pontificia Academia de las Ciencias, con sede en el Vaticano, y la Cátedra del Diálogo y de la Cultura del Encuentro de Argentina. Los anfitriones convocaron a las voces líderes en temas de agua, derechos humanos, políticas y comunidades de todo el mundo, representantes de los sectores académicos y de investigación, del mundo empresarial y de la sociedad civil, de sectores gubernamentales, sindicales y, por supuesto, religiosos. La expectativa era que explorar y proponer soluciones para los desafíos hídricos globales. 

Greg Koch, Senior Director de Global Water Stewardship, se dirigió a un grupo multisectorial de líderes en políticas y derechos humanos en el Vaticano.

Por qué la Iglesia Católica tiene tanto interés en el agua. En la encíclica del Papa Francisco Laudato Si’ existen posturas muy claras sobre temas críticos como el cambio climático, la contaminación, el bienestar de la gente y de nuestro planeta. Central a esta encíclica y a la visión que el Papa tiene sobre el bienestar es el agua. “… el acceso al agua potable y segura es un derecho humano básico, fundamental y universal, porque determina la sobrevivencia de las personas y, por lo tanto, es condición para el ejercicio de los demás derechos humanos”, postula la encíclica.    

Palabras del Papa Francisco durante la Conferencia

Fuente: Canal de YouTube del Centro Televisivo Vaticano - Seminario: Diritto Umano all'Acqua.

En Coca-Cola, hace tiempo reconocimos que el acceso al agua segura es esencial para la salud de las personas y de las comunidades, crítico a los ecosistemas, e indispensable para la prosperidad económica. Por lo mismo, en la Compañía desarrollamos un programa sólido de gestión de recursos hídricos. Mi rol en la conferencia fue compartir nuestros conocimientos y las lecciones aprendidas gracias a nuestro programa global, particularmente lo que la Compañía, nuestros socios embotelladores y socios en la implementación han aprendido gracias a haber ayudado a que unos tres millones de personas pudieran tener acceso a agua potable a través programas como RAIN y Lazos de Agua.

Como sucede muchas veces, cuando tengo la posibilidad de juntarme con colegas, pares y otros administradores de recursos hídricos comprometidos, me siento agradecido por la oportunidad de contribuir y por haber podido ser parte de tan enriquecedora experiencia. Me fui del Vaticano con una gratitud aún mayor por haber presenciado el poder de las opiniones expresadas en una discusión honesta que permitió explorar soluciones para un objetivo común. También por lo aprendido respecto de la importancia de la religión y la espiritualidad para abordar problemas compartidos relacionados con el medioambiente y la posibilidad de mejorar la vida de las personas. Llevo conmigo estos valiosos recordatorios y descubrimientos que me acompañarán en mi tarea de trabajar por un mundo más sano.

Greg Koch es Senior Director de Global Water Stewardship de Coca-Cola.